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為什麼神設計我們生活在群體當中?

Paul David Tripp

 

生活在這個墮落的世界里是很難的。預備工作很難。改變很難。很容易氣餒,很容易感到不知所措。很容易保持或回到以自我為中心的樣子。很容易感到孤獨。很容易覺得沒有一個人理解你的經歷。

很容易像摩西一樣覺得,神肯定是把地址搞錯了,這樣的試煉本不該臨到你身上。很容易懷疑,基督徒生活中的艱難是否值得。很容易陷入嫉妒,讓你越來越無力。很容易拋棄良好而敬虔的屬靈習慣。很容易在漫長的一天結束之後,用可以帶來暫時快感的任何東西來麻木自己或分散自己的注意力。

很容易在需要改變、在敬虔中成長這方面欺騙你自己。很容易迷失方向而放棄。但重要的是記住,在這個墮落世界中,生活和使役是艱難的,不僅對於你來說是這樣,對於你所關心的每個人也是如此。

這就是為什麼神設計我們和他人一起生活在愛的共同體中。當我讀彼得前書1章時,我總是很驚訝,因為在結束對苦難的討論后,神呼籲我們要去愛人。彼得用三個詞總結了神在此時此地所做的事:“苦難,憂愁和試煉”。我們都不希望有這些東西!但彼得提醒我們,這些是救贖主用來煉凈我們的工具。然後,彼得開始列出如何能夠在這些艱難中過有果實的生活。

聽聽他最後的指示:“你們既因順從真理,潔凈了自己的心,以致愛弟兄沒有虛假,就當從心裏彼此切實相愛。”(彼前1:22)。這裏,彼得所說的事情是強有力的。神不只是呼籲我們承受那聖化的烈火。他命令我們藉着我們周圍的人,活出他的愛。這個愛的共同體給予我們盼望和力量。它也激勵我們,讓我們記起那位試驗錘鍊的神是有愛的神。

這個愛的共同體意味着安慰沮喪的人、鞏固軟弱的人、鼓勵絕望的人、陪伴孤獨的人、指引迷失的人、給陷入愚昧的人智慧、警戒開始遊離的人、糾正走向錯誤道路的人、讓看不到神存在的人打開眼睛,並且活出神的同在和愛。沒有人在這個共同體之外,包括牧師。

 

當你在這個墮落世界里生活和使役的時候,神呼召你做什麼呢?對於這個問題,有一個肯定而可靠的答案:他呼召你抓住每個機會成為他愛的器皿。

作為一名基督的使者,你被呼召是要參與到愛的共同體里,就是教會:

  • 那個被世界吸引的少年,需要神的愛。
  • 那個人生夢想破滅的單身漢,需要神的愛。
  • 那個移民過來的弟兄或姐妹,感到不合群、被誤解,他/她需要神的愛。
  • 那個幾乎無法承擔教養重擔的母親,需要神的愛。
  • 那個被誘惑結束自己艱難婚姻的男人,需要神的愛。
  • 那個因為父母離婚而失去父愛的小男孩,需要神的愛。
  • 那個遭受癌症折磨的女人,需要神的愛。
  • 那對面的無法支付債務的夫婦,需要神的愛。
  • 那個喪失配偶幾十年的女人,需要神的愛。
  • 那個承擔屬靈重擔的牧師,需要神的愛。
  • 那個面對屬靈爭戰的大學生,需要神的愛。

我們可以舉出一個又一個的例子。在天堂的這一邊,沒有什麼地方、什麼情形或什麼關係中,這種愛是多餘的。這種愛不是關於喜歡某人,它不是浪漫的情感。它不只是文化性的友善。它比尊重或禮貌更深刻。

這種愛的動機、盼望和導向是在耶穌基督的十字架上。它是積極的、持久的、柔和的、善解人意的、寬容的、憐憫的、自我犧牲的愛。你關心的人需要這種十字架類型的愛,你也是一樣。你可以愛別人,因為你代表的那位,在你最好和最糟糕的情形中都這樣完全地愛了你。

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