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林祥源牧師談北美華人教會植堂新思維

 
田偉 / 基督日報記者
2013年10月22日

 

聖地牙哥主恩堂主任牧師林祥源。(圖:視頻截屏)
為何很多基督徒提起「植堂」就感到沉重?聖地牙哥主恩堂主任牧師林祥源日前在北美華人基督徒教育大會的專題講座提出植堂的新思維,幫助教會領袖比較全面地把握植堂的方方面面。

植堂=信心團體

在林牧師看來,之所以一些信徒對植堂持保留態度,是因為他們混淆教會與教堂的概念;研究植堂,應先學會把重要的教會本質與次要的建築物分開來討論,這樣才能抓住精髓。

他還表示,植堂的本質並非再建造一個新禮拜堂,而是產生新的信心團體。從英文來看,Faith Community比church planting更能準確表達植堂的本質。

依據基督教的歷史可知,初代教會沒有自己的禮拜堂,信徒主要在家庭中聚會;而且主耶穌也好幾次在山上、海邊、青草地帶領聚會,以滿足各地靈魂的需要。

因此,林牧師澄清,「植堂」其實植的不是「堂」,而是信心團體(Faith Community)。

植堂的益處與代價

植堂是非常重要的聖工,其益處顯而易見。林祥源牧師舉出植堂的五點好處:能接觸不同地區及住在偏遠地區的人、接觸不同背景的人、增加事奉機會、產生更多領袖以及刺激母堂回升能力。

植堂也是一個極具挑戰性的工作,林牧師建議計畫植堂的同工摆正心態。他幽默地表示,從某種意義上講,植堂是一個賠本的生意,需要付出很多代價。

比如說,教牧是否願意放下「大教會」牧師的頭銜?會重要同心獻上人力與財力,弟兄姊妹忍受分離之苦,事奉的同工要承擔更多責任以及有心理準備去接受傷亡率的現實。

如何檢驗植堂時機是否成熟?

教會什麼時候要考慮植堂的工作?林祥源牧師提出五點參考來檢驗植堂時機是否成熟。第一,是否看到某地區的福音需要;第二,教會場地飽和;第三,有負擔回應某群體的福音需要。

第四,努力實施一種外展宣教行動;第五,教會人才濟濟、財力充足,有植堂的感動。

植堂十大要訣

林牧師不僅牧養上千人的華人教會,同時對植堂也積累了豐富的經驗。他最後提出十點寶貴建議,供大家參考。

第一,植堂是一場屬靈爭戰,需要從禱告開始,且以禱告貫穿始終。第二,教牧領袖團隊要同心合意,植堂工作才能興旺。第三,擁有植堂的異象。第四,主任牧師要有國度觀,且積極進取。

第五,培植教會整體的外向個性及文化。第六,找到或栽培柱石性人材。第七,教會要有不折不撓的堅毅精神。第八,要有佈局策略及訓練計劃。第九,要有後盾的支持。第十,母堂要有適當的調補

 

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