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耶和華見證人

耶和華見證人是於西元1870年代,由一位美國人Charles Taze Russell 所發起的一種宗教運動。他宣稱能夠算出世界末日的時刻,最初的資料來源是從聖經的啟示錄。

 

Charles Taze Russell

 

  他是於西元1914年開始發跡的。他宣稱在那一年,所謂的哈米吉多頓(Armageddon)戰役將發生,在那次戰役中,所有的耶和華真實見證人都能獲得拯救,亦即有144,000位見證人都能得到特有的救贖。同時,能夠在天堂和耶穌基督一起統治整個即將來臨的新世界。而其它餘存的見證人將被以其它方式獲得拯救:首先,他們將清除所有非耶和華見證人的死者,然後在地球上建立一個新的天堂般王國。而迫切的毀滅徵兆即是:天災、不斷增加的暴力事件、戰爭和經濟動亂。
  然而當世界末日並未於西元1914年發生時,他又預言了其它新的時間:西元1918年、1925年、1941年及1975年。這些不斷錯誤的預測每次都讓人覺得頗尷尬,可是頗富想像力的解釋說詞卻從未短缺過。雖然不再有Ar-mageddon戰爭將發生的年份預測,世界末日的到臨仍究是教義中最重要的部份。不過,耶和華的見證人似乎認為西元2000年會是一個轉機。
  在Russell死的時後,一個大型的美國機構: 守望台協會 (Watchtower Society)成立了。許多來自世界各地的人們都加入這個協會。在Russell會長之後的繼承人Judge Rutherford,一種神人融合的思想被加入在這人身上。守望台協會的高層管理"統治評議會",被稱為是由上帝直接領導。而所有這些領導人物所決定及同意的事項就成了信徒的法則,因為他們宣稱所有的權勢力量都是來自上帝。
  對世界末日的期盼,自然影響了耶和華見證人對他們所持有的"世界"的看法。就他們而言,參與社會及政治活動是白費力氣的。因此,對同胞的愛就被局限於只是傳授他們的教義給每一個人。他們認為他們的工作就是要盡可能讓更多的人皈依成為耶和華見證人,因為能被拯救與否,就決定在這關鍵點上。
  他們傳教的活動,通常是以一種有組織的方式,在某特定的地區挨家挨戶進行。見證人大多是二人一組,他們必需仔細的記錄他們的工作,因為之後守望台協會將會檢查每一樣工作內容,並且建檔。見證人同時亦提供"警醒(Awake)"及"守望台(The Watchtower)"雜誌以吸引人們的注意。見證人是從守望台協會採購這些雜誌,然後將它們免費送給那些禁止登門銷售國家的人們。

 


  

 

        見證人都被要求參與挨家挨戶的傳教及每星期至所謂的神堂參加數次會議。除了這一大堆俗務之外,見證人亦被規定需過某種型態的生活。逐漸地,守望台協會便擬訂出一長列的禁令。此外,身為一位見證人是不能抽煙、接受捐血、服兵役及慶祝節日,如聖誕節、生日及懺悔日,也不能參加政治活動和投票。同時也不能閱讀任何批判守望台協會的文章。
  身為見證人,若他不服從及效忠守望台協會,他將會被逐出協會。見證人是不被允許對守望台協會的教義有任何的存疑,而且他們的生活也必須謹遵信條。若他們不遵守規定,將會受到他們當地公理教會的偵視。一位遭逐出的見證人,他會立刻被其他所有的見證人及朋友迴避。而見證人們也不允許在街上向一位被逐出的見證人打招呼。這種心理處罰的目的是為了讓逐出者回到「正道」並服從。但結果往往是逐出者遭受到嚴重的精神問題,並被以往的朋友及家庭成員所遺棄。
  近年來,有部份見證人基於自身的意願離開了協會。慢慢地,他們感覺受到守望台協會的剝削,同時亦漸漸地明瞭協會的教義是不實的。耶和華見證人稱他們自己是真正的基督教徒,但他們並不是。他們並不採用一般聖經的翻譯本,反而是用他們自己的"新世界譯本"。
  耶和華見證人的教義中,一項重要的特點是他們激烈的排拒三位一體上帝所傳遞的基督教信條。他們將天父和祂兒子分別開來,而且他們不相信耶穌就是上帝。所有出自聖經宣講的聖靈,如「神就是靈」以及仁愛都不見了,取而代之的是將聖靈視為是一種力量。他們觀念裡的上帝並非如基督教的要旨般,反而像是一個陰森的復仇者。在見證人的教義中,耶穌基督是位慈悲救世主的觀念被摒除在外。服從法規、優點及方針被認為是人類獲得拯救的基本要素。
  守望台協會宣稱他們的教義是以聖經為基礎。然而,事實上他們是將聖經轉化成一種標準要義-專選擇那些可以堅固耶和華見證人特定經文。他們每一位就像是一個掛釘,覆以聖經的外層,而守望台協會便將教義掛在上面。

  資料來源:ChristianStudy

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